古代皇帝精力和時間有限,想做到事必躬親根本不可能,就算不吃不喝不睡覺也不行。為了更好治理天下,皇帝就任命一兩個副手,即百官之首的丞相(宰相)。凡事都有利有弊,自從設置丞相之后,皇帝只需要將大部分事情交由丞相處理,的確輕松不少,同時也出現一個讓皇帝不愿看到的問題,那就是皇權與相權之間的矛盾。

  通常情況下,這種矛盾處于可控范圍,只要皇帝不太昏庸,任由丞相如何折騰,也掀不起大風大浪,難逃皇帝的五指山。丞相雖然位高權重,卻承受著巨大風險,一不小心就有可能人頭落地,甚至牽連整個家族,歷史上被抄家的丞相屢見不鮮。

  漢武帝時期,丞相堪稱高危職業,漢武帝先后任命十幾個丞相,其中能善終者剛過一半。俗話說,木秀于林風必摧之,一人之下萬人之上的丞相,時刻會體會到“高處不勝寒”的感覺。漢武帝對待丞相確實挺狠,但他并非歷史上最狠的皇帝,朱元璋比漢武帝還要狠,四位輔佐他的丞相,只有一位保全性命,另外三人均被朱元璋處死。

  李善長:功績比肩蕭何的左丞相

  作為草根出身的皇帝,朱元璋能夠開創大明基業,足以稱得上罕見之奇跡,其中的艱難與困苦常人無法想象。李善長精通謀略,很早就投奔朱元璋,并勸說朱元璋效仿漢高祖當年的做法,不拘一格用人才,其建議幾乎全被采納,朱元璋對他越來越倚重。

  朱元璋登基稱帝后,對功臣進行嘉獎與封賞,李善長出任左丞相,且獲封宣國公。朱元璋曾充滿感激地說:“上天將此人(李善長)授朕,他的功勞,朕獨知之, 其他人未必盡知,與善長相比,蕭何未必過也。”只可惜,李善長77歲時被處死,70多位家人和親戚也未能幸免。

  胡惟庸:明朝最后一任丞相

  胡惟庸于公元1355年跟隨朱元璋,資格比較老,而且跟李善長都是定遠人,兩人平日來往密切,關系自然很近。客觀來說,胡惟庸能力不錯,從主簿、知縣,逐漸晉升為參知政事,距離丞相的位子只有一步之遙。

  有一年,朱元璋準備重新找一位右丞相,就此問題詢問李善長和劉伯溫的建議。劉伯溫沒有繞彎子,直接用9個字評價胡惟庸:譬之駕,懼其僨轅也!意思是說,他像一匹烈馬,一旦駕馭不了就會出事。李善長跟劉伯溫的觀點相反,極力推舉胡惟庸。

  朱元璋最終采納李善長的意見,讓胡惟庸當右丞相,并于四年后提拔他為左丞相。不得不說,劉伯溫看人的眼光非常獨到,自從當上丞相之后,胡惟庸越來越自負,最后作繭自縛,被朱元璋下令誅殺。

  汪廣洋:被朱元璋比作孔明的丞相

  汪廣洋才能毋庸置疑,否則朱元璋不會把他放在右丞相這么重要的職位,朱元璋稱贊他“處理機要,屢獻忠謀”,還將他比作三國蜀漢丞相諸葛亮。但是,汪廣洋性格相對懦弱,身為右丞相,任由左丞相胡惟庸獨掌丞相之權,不敢過問和指責,最后因包庇朱文正和楊憲等罪名被處死。

  以上三位明朝丞相,皆未能善終,只有右丞相徐達結局較好,去世后還被追封為中山王。朱元璋之所以不殺徐達,主要有兩個原因,一方面,徐達戎馬一生功勞卓著,當時北元殘余勢力尚未完全消滅,需要他繼續發揮作用。另一方面,徐達的女兒嫁給燕王朱棣,跟朱元璋是親家,所以朱元璋會網開一面。

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